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Ntablet une tablette open-source – Raspberryme

Par Thomas, le 22 juin 2021 — 6 minutes de lecture
Ntablet une tablette open-source - Raspberry Pi Spy

Ntablet est un nouveau projet Kickstarter d’une équipe d’ingénieurs basée au Canada. Il vise à fournir un appareil basé sur Linux qui peut être utilisé par les développeurs de produits ou les amateurs pour créer des systèmes sur mesure. Il n’y a pas de Raspberry Pi impliqué mais pourrait faire partie d’un système qui en inclut un. Il chevauche également diverses technologies liées à Pi et peut donc intéresser les propriétaires de Pi.

L’équipe du projet m’en a envoyé un pour que je l’examine. Voici mes pensées honnêtes.

Caractéristiques

L’appareil a les spécifications suivantes :

Bien qu’il dispose d’un emplacement pour carte SD, le système d’exploitation est stocké sur la mémoire flash NAND intégrée.

Caractéristiques

La Ntablet possède un certain nombre de fonctionnalités clés :

  • Carte centrale amovible
  • Station d’accueil
  • Broches GPIO pouvant fournir des interfaces UART, PWM et I2C
  • Prend en charge Linux et Android

Carte-noyau

Le core-board (carte mère) peut être retiré via une trappe à l’arrière. Cela permettrait d’insérer des cartes plus récentes ou de les remplacer par un système d’exploitation différent chargé.

Ntablette panneau central trappe

Broches GPIO

Contrairement à une tablette standard, les fonctionnalités GPIO sont disponibles via quelques câbles plats et une petite carte d’interface.

Cela donne à la Ntablet la possibilité de s’interfacer avec du matériel externe, ce qui ne serait pas possible avec une tablette standard. Bien que cela puisse nécessiter un boîtier ou un support personnalisé pour garder les choses en ordre.

Batterie interne

L’appareil comprend une batterie interne de 4800mAh. Celui-ci peut être chargé via la station d’accueil ou le port micro-USB.

Malheureusement, la tablette N n’a aucune indication matérielle sur l’état de la batterie. Il serait utile d’avoir un exemple de code ou d’instructions pour déterminer la charge restante de la batterie, car cela est essentiel pour tout appareil portable.

Station de chargement

La station de charge est l’une des caractéristiques les plus puissantes de la tablette N. Il a des aimants qui se localisent dans de petites entailles dans l’étui de la tablette. Cela lui permet de s’enclencher fermement. Un câble secteur fournit l’alimentation et permet à la tablette de se recharger.

Station de charge Ntablette

La station d’accueil dispose d’un « port série sans fil » qui permet à la station d’accueil de communiquer avec d’autres systèmes. La page Kickstarter implique que cela pourrait être utilisé pour déclencher des activités lorsque la Ntablet est placée dans le dock. Il faudrait du matériel supplémentaire pour former le lien de communication, mais c’est le genre de chose qui pourrait être créé avec un appareil basé sur arduino bon marché.

Il y a deux trous dans le corps de la station d’accueil qui lui permettraient d’être fixé au mur. Cela peut être utile pour des projets de domotique.

Le seul inconvénient du dock est que le cordon d’alimentation est assez court. À environ 1 m de long, il peut être difficile de le brancher sur une prise de courant de faible niveau et de placer la station d’accueil sur un bureau. Le câble est également intégré à l’unité plutôt que d’utiliser une prise “figure 8”, donc je ne pouvais pas échanger le câble contre un plus long. Pour une utilisation à plus long terme (et pour installer une prise britannique), je pense que je vais épisser une plus longue longueur de câble électrique sur le mien.

Environnement de développement

En raison de la taille et de la haute résolution de l’écran tactile, il est probable que la plupart du codage devra être effectué sur un moniteur plus grand. Ceci est assez facile à configurer à l’aide d’un câble micro-HDMI vers HDMI. Un clavier externe peut être branché sur le seul port USB. Évidemment, si vous aviez besoin de plus de périphériques USB, vous auriez besoin d’un concentrateur USB.

Le système d’exploitation par défaut sur mon appareil de révision était Debian. Avec un moniteur et un clavier externes, cela vous donne un système Linux complet sur lequel vous pouvez créer tous les scripts et le code requis par votre projet.

Bureau debian par défaut de la tablette N

Le système peut supporter Android mais je n’ai pas eu le temps de tenter le changement. Dans Android, les périphériques matériels (tels que l’appareil photo) seraient mieux pris en charge.

Qualité de fabrication

La tablette elle-même et la station de charge sont de très haute qualité et comparables à tout autre produit commercial. L’étui de la tablette est agréable et solide sans cette impression de « Kickstarter imprimé en 3D » avec laquelle vous pouvez parfois vous retrouver.

L’écran est agréable et net et le toucher est très précis. En fait, j’ai pu sélectionner les minuscules éléments du bureau Debian. Ce n’était pas très pratique mais montrait certainement que l’interface tactile était précise.

Documentation

Le plus gros problème que j’ai eu était la documentation et des exemples de tutoriels ou de code pour progresser plus rapidement.

L’installation Debian par défaut est conçue comme un point de départ pour le développement d’une interface tactile plus pratique. Cependant, j’aurais aimé voir quelques exemples d’interfaces prêtes à l’emploi pour servir de point de départ et de démonstration des fonctionnalités matérielles de la tablette. Par exemple, je n’ai trouvé aucun guide sur la configuration du WiFi, donc avec le temps limité dont je disposais, je n’ai pas pu connecter la tablette N à mon réseau. Il ne semble pas non plus y avoir de guides sur l’utilisation d’autres fonctionnalités telles que l’appareil photo intégré.

Réflexions générales

La Ntablet est certainement un bel appareil. J’aime vraiment la façon dont il se trouve dans son dock et j’ai commencé à penser à diverses applications pour lesquelles je pourrais l’utiliser. Mes premières pensées ont été de le configurer pour qu’il serve de portail à l’assistant domestique et au Pi-Hole de mon Pi.

Pour tirer le meilleur parti de son potentiel, il a vraiment besoin de beaucoup plus d’informations de support, de bibliothèques, d’exemples d’applications et de guides. Sans cela, même un amateur expérimenté peut avoir du mal à démarrer. L’utilisation du GPIO et la surveillance de l’état de la batterie seraient tellement plus faciles si une bibliothèque Python était disponible.

Compte tenu de la qualité du matériel, il serait intéressant de voir s’il pourrait être adapté pour permettre à un module de calcul Raspberry Pi de former le “core-board”.

Ressources

J’ajouterai ici les ressources Ntablet au fur et à mesure qu’elles seront disponibles :

  • Dessiner avec une tablette: Trucs et techniques pour dessiner sur le vif

Thomas

Fan de Raspberry Pi de la première heure, je suis l'évolution de ces micro-pc depuis maintenant 5 ans. En plus de l'actualité je propose de nombreux tutoriels pour vous aider à exploiter pleinement votre nano-ordinateur côté domotique ou retro-gaming.