pi-top v2 – un examen de l’ordinateur portable Raspberry Pi qui vient de s’améliorer

À propos du produit

le pi-top est la solution pour ordinateur portable par excellence pour les utilisateurs de Raspberry Pi. Il a commencé sa vie en tant que Campagne de financement participatif IndieGoGo 2014 avant d’être mis à disposition pour la vente au détail. Un produit amélioré, la version 2, est sorti en octobre 2017.

TL; DR

Passer au bas de la revue pour notre verdict.

À propos de la revue

Ceci est un examen conjoint de la nouvelle version par Mike Horne et Tim Richardson. Nous avons acheté les pi-tops nous-mêmes, plutôt que de les envoyer pour examen. Nous avons également le pi-top v1 afin que nous puissions comparer les deux modèles.

Premières impressions – Que contient la boîte?

Le pi-top v2 est livré dans une jolie boîte robuste qui pourrait être utilisée pour le ranger par la suite. La boîte contient:

  • Le châssis pi-top pré-assemblé.
  • Une brique d’alimentation avec plusieurs prises de courant géographiques.
  • Un Raspberry Pi 3 (si vous l’avez commandé avec le pi-top – nous l’avons fait).
  • Une carte microSD et un adaptateur pour carte SD. Le microSD est préchargé avec pi-topOS Polaris – la dernière version au moment de la rédaction.
  • Un multi-outil qui est utilisé comme tournevis et pour récupérer la carte SD du Pi, si vous en avez besoin.
  • Le kit pi-top Inventor qui comprend le nouveau pi-topPROTO +.
  • Une unité de refroidissement passive connue sous le nom de pont de refroidissement.
  • Deux manuels – un guide de mise en route et un guide des projets du kit de l’inventeur.
  • Pages de modèle en carton – elles sont utilisées avec le kit de l’inventeur et comprennent un robot en carton et deux autres projets.

Le châssis

Le châssis d’origine de la version 1 nécessitait beaucoup de montage. Mike avait deux problèmes principaux avec cette version – la qualité du mécanisme de charnière (qui s’affaiblissait en cas de serrage excessif accidentel) et la méthode de fixation des cartes d’extension sur le Pi. À l’origine, vous deviez utiliser des vis plutôt délicates pour tout fixer en position. Ces deux problèmes ont été résolus de manière satisfaisante.

Le châssis est maintenant livré assemblé, ce qui signifie que vous n’aurez pas à serrer les charnières vous-même, bien que vous deviez installer le Pi vous-même et fixer l’unité de refroidissement sur le dessus. La méthode de la carte d’extension est également considérablement améliorée par rapport à la version 1 «ouvrez le dos et utilisez de minuscules vis» et hérite du rail magnétique de l’unité de bureau pi-topCEED. Cela vous permet d’insérer des cartes d’extension pi-top avec le minimum d’agitation.

Au lieu de la tranche de perspex de la version 1, qui couvrait le Pi et a dû être retirée pour accéder à l’ordinateur à l’intérieur, le clavier de la version 2 glisse de quelques pouces, révélant le Pi. Ce mécanisme semble solide – beaucoup plus solide que nous ne le pensions tous les deux. C’est une innovation formidable, donnant au pi-top la sensation et l’apparence d’un ordinateur portable normal lorsque le clavier est en place et comme un outil de pirate informatique approprié lorsqu’il glisse. Cependant, vous perdez l’effet diffusant de la tranche lorsqu’elle est glissée en place sur, par exemple, une LED SenseHAT ou UnicornHATs.

En parlant du clavier, Mike était ravi que ce soit une amélioration par rapport à la version 1, qui lui semblait toujours un peu spongieuse. Cette nouvelle version est en taille réelle et se sent beaucoup plus solide. Le pavé tactile qui l’accompagne, qui a non seulement été agrandi mais a été déplacé du côté vers le bas du clavier, est très sensible, comme l’a souligné The MagPi dans leur revue. Cependant, contrairement à The MagPi, Mike a trouvé assez facile de s’y habituer après un petit moment. Tim remarque que les deux fonctionnalités rendent le nouveau pi-top beaucoup plus facile à utiliser et beaucoup plus proche de la sensation habituelle d’un ordinateur portable.

Cependant, la gloire suprême du nouveau pi-top est l’écran qui a été amélioré et mesure désormais 14 pouces et est en Full HD à 1080p. C’est net, coloré et clairement quelque chose qui a été bien choisi par l’équipe pi-top. La taille et la résolution font du pi-top une bien meilleure perspective pour les tâches de développement de code sérieuses.

Assemblée

Mettre le Raspberry Pi dans le pi-top est assez simple. Vous retirez le pont de refroidissement, insérez le Pi, remettez le pont de refroidissement sous tension, puis faites glisser le concentrateur pour le connecter à l’écran et aux ports externes fournis à l’arrière de la machine. Tim et Mike ont tous deux eu un peu de mal à pousser le Pi sur les fiches USB souples à l’arrière, car il n’était pas certain qu’il s’était glissé dans la bonne position. Nous ne savons pas ce qui pourrait être fait pour améliorer les choses car il faut un peu de «donner» pour que tout soit bien assis. Cependant, cela a provoqué une grande quantité de jurons, alors peut-être que cela pourrait être examiné pour la version 3.

Mike applaudit pi-top pour avoir résolu le problème de surchauffe du Pi 3 lorsqu’il est sous charge de pi-topOS. Après l’avoir utilisé pendant un certain temps, le pont de refroidissement semble certainement efficace.

Une chose mineure: le câble ruban de la caméra Pi ne peut pas être inséré pendant que le pont de refroidissement est en place. Cependant, il est possible de remettre le Bridge en place avec le câble inséré, ce qui vous permet d’utiliser la caméra Pi, si vous le souhaitez, avec un peu d’effort. Tim se demande si une future version du châssis pourrait accueillir la caméra, éventuellement dans une position fixe ou attachée.

Si vous vous attendez à ce que le pi-top ait la forme et la finition d’un ordinateur portable de série fabriqué par Dell ou HP, je crains que vous ne soyez déçu. Il y a des écarts inégaux sur les bords du châssis et avec le clavier coulissant. Tim pense que cela est dû au choix du plastique; le plastique choisi est beaucoup plus résistant aux chocs et aux éraflures que votre ordinateur portable normal, ce qui est important pour le type d’environnement auquel le pi-top est destiné. Ce n’est pas un problème et n’affectera certainement pas l’utilisation, mais sachez-le.

Kit de l’inventeur

Le coffret pi-top Inventor’s Kit est inclus dans la boîte. Cela représente beaucoup de «valeur ajoutée» qui élève le pi-top de «juste» être un ordinateur portable Raspberry Pi à quelque chose qui a beaucoup d’utilisation et fournit beaucoup d’apprentissage dès le premier jour. Le kit comprend les composants suivants:

  • Carte d’extension pi-topPROTO + (dont plus plus tard).
  • Plusieurs sacs en plastique de résistances, étiquetés avec leur valeur.
  • Deux potentiomètres.
  • Un microphone micro / capteur de son.
  • Une résistance dépendante de la lumière surdimensionnée.
  • Deux gros boutons tactiles.
  • Six LED de 10 mm.
  • Un buzzer.
  • Plusieurs condensateurs.
  • Un capteur de distance à ultrasons SR-04.

Il y a un lot de kits de démarrage électroniques là-bas, y compris le CamJam EduKit. Les composants inclus dans ces autres kits varient considérablement et Mike a donc hésité un peu avant d’ouvrir la boîte du kit de l’inventeur, de peur d’être déçu. Cependant, il a été agréablement surpris par le contenu. Il y a un lot de choses ici, très généreux, et il est clair que pi-top a beaucoup réfléchi aux projets qui peuvent être réalisés avec les composants et à la façon dont ils peuvent être utilisés ensemble être plus que la somme des parties. La meilleure partie du kit, cependant, est le pi-topPROTO +.

Le pi-topPROTO +

Le pi-topPROTO + répartit les broches GPIO du Raspberry Pi en un connecteur femelle à 40 broches avec des connecteurs femelles de terre et d’alimentation supplémentaires. Au centre se trouve une planche à pain pour connecter vos circuits. Le PROTO + ajoute également un convertisseur analogique-numérique, offrant six broches analogiques très utiles pour votre usage. L’ajout d’une entrée analogique est un coup de maître; lorsque vous utilisez des capteurs, vous finissez par crier des entrées analogiques sur le Pi, et le PROTO + offre cela très bien.

Le seul problème que Mike a eu avec le PROTO + est que, comme l’en-tête principal est une femelle, il n’est pas possible de brancher un HAT ou une autre carte d’extension. C’est un peu un défaut de conception, mais la carte pi-topPROTO d’origine (sans le +) a un en-tête mâle dans lequel vous pouvez brancher des HAT, etc. Cela prend cependant de la place dans le châssis pi-top, et cela peut revenez à un choix entre le PROTO et, disons, le pi-topPULSE HAT, bien que vous puissiez bien sûr simplement brancher le PULSE dans le PROTO, ce n’est donc pas une mauvaise nouvelle.

Le logiciel (pi-topOS)

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pi-topOS est sorti depuis un moment maintenant et le pi-top v2 est livré avec la dernière version déjà écrite sur une carte microSD incluse. La version actuelle, Polaris, comprend pi-topCODER (une interface d’apprentissage et un programme d’entrée de codage) et CEEDuniverse, un système d’apprentissage de codage gamifié.

Lors de la première utilisation, Tim a remarqué que le système d’exploitation est apparu beaucoup plus rapidement. Nous avons remarqué que, sous une utilisation prolongée, nos pi-top v1 et pi-topCEED Pis deviennent assez chauds, affichant l’icône d’avertissement de chaleur Raspbian. La nouvelle version de Polaris, la version pi-top de Raspbian, a résolu le problème (le tableau de bord utilisé pour fonctionner en arrière-plan consommant beaucoup de ressources).

Nous n’entrerons pas trop dans CEEDuniverse, à part pour dire que nous avons apprécié le jouer et pouvons voir que c’est un bon choix lorsque l’apprentissage à partir du code tapé devient trop une corvée et que vous voulez une pause, ou quand vous avez besoin quelque chose d’amusant à introduire des concepts de programmation tels que les boucles et les fonctions.

Nous voulons toutefois parler de pi-topCODER, car il contient un grand nombre de ressources et le matériel imprimé fourni avec le pi-top v2 l’utilise beaucoup. Vous êtes fourni avec un livret qui vous guide à travers une série de défis informatiques physiques. Vous recherchez ensuite les défis dans CODER et progressez à travers eux. Les défis utilisent Python et sont un mélange de GPIOzero et aussi de ptinventor, une bibliothèque de code fournie sur pi-topOS. Le livret est une affaire de haute qualité magnifiquement imprimée et il vous emmène à travers une série de sujets sans les enfoncer dans la gorge. En fait, vous pouvez commencer n’importe où dans le livret et les didacticiels fournis via CODER seront réalisables.

Bien qu’il ait eu une expérience positive globale avec CODER et les tutoriels fournis, Mike fait trouver des problèmes avec le texte de ces tutoriels. Il y a quelques fautes de frappe réparties dans la vingtaine de personnes qu’il a essayées. Il y a aussi un léger manque d’aide à l’occasion – les valeurs de résistance en particulier sont irrégulières: parfois données, parfois non. Avec les commentaires, nous sommes sûrs que ceux-ci seront traités rapidement et nous sommes heureux de dire que donner ces commentaires est très facile grâce à un bouton intégré au système.

Cependant, les tutoriels sont très amusant et vous apprenez beaucoup à travers eux. La matérialité des projets est la bienvenue et vous allez bientôt allumer des LED, accepter les pressions de boutons, lire les valeurs des capteurs et jouer des sons via Sonic Pi en un rien de temps. En fait, il y a un élément répétitif du son partout, et la bibliothèque psonic (qui traduit les commandes Python en Sonic Pi) est très pratique, bien que la surface soit à peine rayée. Mike a aimé la façon dont chaque projet au sein d’un thème s’appuie sur les précédents, bien qu’un peu de séparation entre les thèmes du livret serait bon pour que vous puissiez trouver celui qui vous intéresse le plus.

Global

Le pi-top v2 est une amélioration considérable par rapport à l’original. Ils ont beaucoup pensé et amélioré le châssis ainsi que l’écran, le clavier et le trackpad. La durée de vie de la batterie est considérée comme légèrement inférieure à la durée de vie extraordinairement longue de l’original. C’est peut-être dû à l’écran amélioré, ou peut-être que la batterie est plus petite. Cependant, en cours d’utilisation, Tim ne pense pas que vous remarquerez beaucoup de différence car une charge dure encore bien au-delà de la batterie de tout autre ordinateur portable!

Les ressources incluses sont bien pensées et bien écrites, bien qu’un peu plus de soin avec les tutoriels serait le bienvenu. Le logiciel donne une brillance beaucoup plus agréable à Raspbian, qui reste en arrière-plan et est appelé lorsque cela est nécessaire, comme lorsque vous souhaitez ouvrir un navigateur Web. pi-topCODER et CEEDuniverse sont tous deux d’excellents ajouts à l’offre Raspbian normale offrant un apprentissage approfondi de haute qualité de manière progressive.

Nous n’hésitons pas à recommander le nouveau pi-top. Il est cher, comme il l’a toujours été, à 320 $ ou 292 £ (y compris le Pi), mais si vous voulez une belle unité compacte avec beaucoup de valeur ajoutée du kit et des ressources de l’inventeur, et un joli écran pour coder , c’est absolument idéal.

Vous pouvez acheter le pi-top de pi-top lui-même sur leur site web. Vous pouvez également acheter à The Pi Hut et ModMyPi.

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